sábado, 20 de agosto de 2011

El LRO encuentra al Lunar Orbiter 2


Hace unos días encontré esta noticia de pura casualidad, como casi todo lo que encuentro por la web, mientras buscaba información sobre las sondas lunares. En el website www.space.com publicaron un artículo titulado Weird Moon crater may be crash site of old NASA spacecraft (Un extraño cráter lunar puede tratarse de lugar de impacto de una vieja nave de la NASA), en el cual se comenta que el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) fotografió una zona en el lado oscuro de la Luna en la que parece verse el impacto de una vieja sonda lunar de la NASA. El LRO es una sonda estadounidense destinada a la exploración lunar, con la cual se ha relevado el mapa más completo y detallado de nuestro satélite. En 2009 había encontrado, entre otras cosas, los sitios de alunizaje de los módulos Apolo. Ahora parece ser que ha encontrado el sitio de impacto de la sonda Lunar Orbiter 2, la cual estudió la Luna entre los años 1966 y 1967.  Esta sonda fue estrellada en octubre de 1967, luego de cumplir con su misión, que entre otras cosas, permitió estudiar los posibles lugares para el aterrizaje de las misiones Apolo. Parece ser que 44 años después el LRO ha dado con los restos de esta sonda pionera en la exploración espacial.


Posible lugar de impacto del Lunar Orbiter 2 [gentileza www.space.com]


Comentario añadido el 07/Sept/2011: El blog Eureka acaba de publicar una nueva nota sobre este tema, donde se trata el tema de los sitios de alunizaje de las misiones Apolo y las misiones robóticas Lunojod. Son especialmente impactantes las imágenes en las que se ven las huellas dejadas por los astronautas. Para más información, les recomiendo la nota "Viendo los lugares de alunizaje del Apolo como nunca"

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