martes, 8 de mayo de 2018

La corta historia del SS Madryn y su particular final

A lo largo de los, casi, ocho años que lleva activo este blog, he dedicado numerosas entradas a Puerto Madryn. Además, en especial, estuve rastreando la historia del lugar que le dio nombre a nuestra ciudad, el castillo de Madryn, e incluso seguí la pista del origen de ese nombre en particular, que se remonta a una tal Santa Madryn, que no sería otra cosa que Santa Materiana o Santa Madrun, una santa galesa del siglo V. Hoy les propongo seguir indagando en el nombre de la ciudad, pero no en su origen, sino en otros lugares donde se ha usado. Sabemos, por ejemplo, que hay una calle Madryn en Liverpool, e incluso hay calles que llevan el nombre de Madryn en México (en Mexicali y en Hermosillo). También hubo un barco mercante nacional con ese nombre, al cual le debo un espacio en alguna entrada futura. Sin embargo, ahora quiero dedicarle un pequeño espacio a otro barco mercante que llevó ese nombre, un transporte armado británico que participó brevemente en la Primera Guerra Mundial.

Los torpedos de los submarinos sellaron el destino de cientos (¿miles?) de barcos mercantes durante las dos guerras mundiales. Al igual que el ignoto mercante británico de la foto, el SS Madryn se toparía con su destino mientras navegaba en solitario. Fuente: The Great War Project.

domingo, 22 de abril de 2018

Cuando los caídos están del otro lado

El pasado 2 de abril se recordó, una vez más, el aniversario de la recuperación de las islas Malvinas y, desafortunadamente, el inicio de una guerra de 74 días (u 80, si tomamos como fin de las hostilidades a la invasión de las islas Sandwich del sur por parte de los británicos el 20 de junio de 1982) cuyas consecuencias todavía están latentes. En particular este aniversario tuvo un condimento especial, ya que gracias a la tarea llevada a cabo por la Cruz Roja, con la colaboración de los gobiernos argentino y británico, se logró al identificación de 90 de los 121 N.N. que están enterrados en el cementerio de Darwin. Este hecho, que no mitiga el dolor ni repara la ausencia, al menos si restaura la memoria, y permite un correcto homenaje para los caídos, tanto de parte de sus seres queridos como de la Nación argentina entera.

Cementerio argentino en Darwin, islas Malvinas. Fuente: Unidiversidad.

lunes, 16 de abril de 2018

Veinte años de ausencia

Estuve pensando diferentes formas de empezar la entrada de hoy, pero ninguna me convence. Para colmo las ocupaciones diarias no me dejan mucho tiempo libre como para hacer composiciones literarias complejas. Por esta razón, voy a ir directo al asunto, sin más prolegómenos. Hoy, 16 de abril de 2018, se cumplen 20 años de la partida de mi viejo, Carlos Alberto Donato, y quiero recordarlo en este lugar. Se me ocurre que la mejor manera de hacerlo, además de las palabras que brotan en forma atropellada a mi mente, es a través de algunos viejos recortes de diario, donde está él junto con sus pasiones: los autos de carrera y la mecánica.

Esta foto debe ser de 1985 o 1986. Eran los comienzos de mi viejo como preparador de autos, los clásicos "fititos", para la categoría zonal TN800. En esa época, mi viejo solía salir a ablandar el motor y de paso nos hacíamos una escapada a Puerto Pirámides. La foto está sacada en la zona del antiguo mareógrafo.

lunes, 2 de abril de 2018

Reflexionando sobre rankings científicos y la ambiguedad de los criterios de ordenamiento

Hace unos días, en el medio de una conversación familiar, surgió el tema de los indicadores de evaluación que se emplean en el medio científico, y como nos ubican a nosotros, como país, en el contexto mundial. En el momento comenté algunas cuestiones, pero también me quedé con algunas dudas, ya que no recordaba números y tendencias con detalle. Por tal razón, decidí hacer un pequeño relevamiento, particularizando en mi área de experiencia, o sea, la ingeniería, y en especial, la ingeniería electrónica. Pero antes de comenzar, voy a presentar la herramienta con la cual voy a hacer este relevamiento.

El lema "Publish or Perish" (Publica o Muere) es casi litúrgico en el ámbito científico mundial. Fuente: Deviant Art.

domingo, 18 de marzo de 2018

El viejo Puerto Madryn visto desde las alturas

La entrada de hoy es netamente visual. Mientras revisaba archivos en mi computadora, tratando de alcanzar ese orden quimérico que me resulta esquivo, hallé una serie de fotos antiguas con vistas aéreas de la ciudad de Puerto Madryn que me resultó muy atractiva. Desgraciadamente, debido a que las he descargado de diferentes lugares en distintos tiempos, he perdido las referencias a las fuentes originales. Así que, en primer lugar, pido disculpas si alguien siente que le robé los derechos de alguna foto. En todo caso, que me lo haga saber y pondré los créditos en su lugar, como corresponde. Hecha la aclaración, vamos a hacer un repaso de viejas vistas aéreas de la ciudad de aquel entonces. El primer problema con el que me encontré es que las fotos más antiguas no tienen una datación exacta, así que voy a guiarme por las pocas fechas que están disponibles y en los casos dudoso trataré de arriesgar un rango más o menos razonable.

Vista aérea de Puerto Madryn. La fecha, agregada a mano por un ignoto personaje, dice que la foto corresponde a 1940. Nótese el detalle de la plaza, con una vegetación muy baja, y la traza del ferrocarril hacia el oeste.

miércoles, 7 de marzo de 2018

La casa de hojas, ¿novela monumental o bodrio descomunal?

Voy a empezar esta breve reseña respondiendo a la pregunta del título: me temo que "La casa de hojas" se trata de un bodrio descomunal. La crítica opina lo contrario (para muestra basta un botón, así que pueden ver esta de Página 12, esta de La Vanguardia o esta otra en la web de Fantífica, una comunidad de fantasía y ciencia ficción), lo sé, y la apariencia del libro a primera vista es interesante. Incluso muchos insisten en notar las influencias de Borges en esta novela, aunque a mi entender esa influencia se limita a alguna cita en el texto y a lo laberíntico del texto (y de la casa, ya que estamos). No soy crítico, ni pretendo serlo, pero cada tanto, cuando puedo, me gusta plasmar mis sensaciones al leer un libro (no siempre lo posteo, a veces son solo pequeñas notas en mi PC). Como digo, el planteo del libro, y su curiosa maquetación, lo hacen muy llamativo, y la propuesta de la historia, que se resume en la contraportada, no pinta para nada mal.

Portada de "La casa de hojas", una intrigante novela que promete mucho, desconcierta bastante y termina dejando una sensación de hastío.

viernes, 23 de febrero de 2018

Bahía Sin Fondo, escalón Nº 300

Voy a empezar con una analogía simple. Vamos a visitar algún lugar, sea un pueblo, un paraje, un lago, y nos recomiendan que subamos al mirador que está en el cerro aquel (imagínenselo delante de ustedes), porque la vista es espectacular. Así que dejamos el auto en el estacionamiento y emprendemos la subida siguiendo el sendero marcado en la hierba. No es un cerro muy empinado, pero el ascenso lleva su rato, y a los pocos minutos ya nos sacamos la campera, respiramos un poco más acelerado (al menos yo, que no estoy en muy buen estado), y empezamos a transpirar. Sin embargo no nos detenemos, porque para algo fuimos hasta allí, para descubrir, para contemplar, para maravillarnos. Una hora después, o dos, llegamos a la cima, donde está el dichoso mirador, solo para descubrir que detrás del cerro nace otro más alto, y el sendero sigue cuesta arriba. Un resoplido nos hace reflexionar, y mientras pensamos, nos damos media vuelta y miramos para atrás, para ver desde donde venimos. Entonces descubrimos una visión, un paisaje, que nos deslumbra: el lago, el cordón montañoso que está más allá, los bosques y sus colores, la gente, pequeñita, que se mueve allá abajo, el cielo azul surcado por nubes esponjosas. Valió la pena subir, valió la pena cada paso, cada resoplido, el calor, el sudor. La perspectiva es ahora diferente y de repente tenemos un renovado acceso de energía para encarar ese otro sendero, el que sigue subiendo, el que nos demandará mucho más esfuerzo, pero seguro nos recompensará con mejores vistas. Así, más o menos, es lo que siento ahora, cuando miro para atrás y veo el camino recorrido en estos siete años y medio, camino tapizado por 300 publicaciones de los más variados temas, calidades y contenidos.

Un collage, caótico y sin ningún criterio, de las tantas cosas que he publicado y que han generado repercusión en este blog. Historia, ciencia, matemáticas, literatura, curiosidades, cosas personales, y de fondo, casi permanentemente, el telón de la Patagonia.

jueves, 22 de febrero de 2018

La aritmética rápida, un invento para nada nuevo

[ Nota al margen: soy consciente que esta entrada no va a superar la decena de lecturas, porque las matemáticas no tienen mucha popularidad... pero como es mi blog, la escribo igual :) ] 

No puedo con mi genio, así que voy a dejar la historia de la Patagonia por un momento y voy a dedicar el poco tiempo y espacio que tengo reservado en el día de hoy para algo de matemáticas, y en especial, de aritmética. Hace un tiempo descubrí, mediante la web de Forgotten Books, un viejo libro de aritmética del año 1922 cuyo pomposo título es...
"RAPID ARITHMETIC, Quick and special methods in arithmetical calculation together with a collection of puzzles and curiosities of numbers" [Fuente: Archive.org].

domingo, 18 de febrero de 2018

Cazadores y cazados merodeando las aguas del Golfo Nuevo (1914-1915)

Cuando redacté los artículos sobre el vapor Bahía Blanca y la participación de la escuadra de Von Spee en la batalla de Malvinas, me pregunté cuantos barcos pertenecientes a las potencias beligerantes de la Primera Guerra Mundial habían pasado por Puerto Madryn. Usando como guía las noticias aparecidas en el semanario Golfo Nuevo y los archivos de los libros de navegación de algunas unidades de la Marina británica de aquella época, traté de reconstruir un pequeño cuadro de situación. La verdad es que encontré menos de lo que esperaba en un comienzo, o sea, nada más que no estuviese relacionado con las semanas previas o posteriores a la batalla de Malvinas. Pero me pareció interesante resumir estas breves visitas en un mapa y algunos apuntes, que paso a compartir a continuación.

Las idas y vueltas de barcos alemanes e ingleses por las aguas del golfo Nuevo y cercanías (1914-1915).

lunes, 5 de febrero de 2018

La lenta desaparición de Puerto Lobos y su historia

Por lo visto el comienzo del año me tiene preocupado con el asunto del patrimonio histórico. Hace unos días comenté brevemente el asunto de la casa Grimm, en Puerto Madryn, y lo importante que es preservar la historia de nuestra región. Hoy vuelvo con este tema, impulsado por el intercambio de algunos comentarios en Facebook y por unas fotos que vi hace un par de meses. En este caso no me refiero a una construcción en particular sino a un sitio completo: Puerto Lobos.

 
Costa de Puerto Lobos - Julio de 2011.