domingo, 17 de junio de 2018

Trenes a vela: usando el viento para desplazarse (incluso en Malvinas)

Vuelvo al blog después de un mes muy cargado de actividad, así que espero que sepan tener paciencia hasta que retome el ritmo y las temáticas habituales de las publicaciones. Como una forma de rehabilitación "bloguistica", les quiero compartir una breve curiosidad que encontré en un minúsculo recorte y que, como de costumbre, cuando empecé a tirar del hilo encontré que era más extenso de lo que creía. Yo sabía que los ferrocarriles había sido impulsados durante décadas por máquinas de vapor, luego por máquinas Diesel, y finalmente por sistemas de tracción eléctricos. Lo que no tenía idea era que entre las primeras fuentes de energía que se consideraron para impulsar un vehículo por las vías férreas estaba el viento. Sí, efectivamente, hubo épocas en las cuales los trenes se impulsaron a vela, como lo habían hecho los barcos en el mar durante siglos.

Es difícil precisar cual fue realmente el primer vehículo que se desplazó por una vía férrea impulsado por el viento. Uno de los primeros antecedentes es el la figura, empleado en Carolina del Sur (EE.UU.) en 1830, donde alcanzó a recorrer unos 10 km a una velocidad media de 30 km/h. Fuente: The Self Site.

jueves, 14 de junio de 2018

Patagonia 19000 AC... ¿dónde está el mar?

Hace un par de días leí una entrada en el blog de Fabio, que trataba sobre la forma que tenían los continentes durante la última edad del hielo, hace 21000 años. En aquella época se estima que el mar descendió casi 125 metros, debido a que los polos estaban congelados completamente, y grandes glaciares ocupaban las zonas montañosas. Debido a este importante descenso del nivel del mar, las líneas de costa de los continente se modificaron, y mucho. Europa, el sudeste asiático y Australia eran muy diferentes a los que son hoy, con muchas islas integradas dentro de la masa continental. Sí, las Islas Británicas estaba completamente unidas al continente europeo, Australia estaba unida con Nueva Guinea, y toda la península malaya se unía a las islas circundantes. Sin embargo, en esa nota, que hacia referencia a otro artículo, no se lograba ver como había quedado la Patagonia en aquella época. Por curiosidad estuve mirando algunas cartas náuticas del Golfo Nuevo y la costa chubutense, y comprobé que gran parte de lo que hoy es mar en aquella época fue tierra firme, una gran y extensa llanura. Pues bien, buscando y buscando encontré un mapa que finalmente muestra las cosas como son. Estimado seguidores, bienvenidos a la Patagonia del 19000 AC.

La Patagonia hace 21000 años tenía la línea de costa casi trescientos kilómetros más al este, e integraba a casi todas las islas cercanas, como las Malvinas, Tierra del Fuego, de los Estados, y las islas de los canales fueguinos y el Cabo de Hornos. Fuente: Maps on the web.