domingo, 26 de diciembre de 2010

Feliz Año Nuevo (y bienvenidos los datos del censo 2010)

En primer lugar, espero que todos hayan pasado una muy feliz Navidad. Quería escribir alguna entrada alusiva al tema, pero no me han dado los tiempos. En segundo lugar, quiero desearles a todos un muy feliz Año Nuevo, y el 2011 sea el año donde puedan concretar deseos pendientes y solucionar cosas que los tengan a mal traer.

A modo de despedida del año, ya que dudo que vuelva a escribir algo en lo que resta de Diciembre, quiero dejarles algunos números del pasado censo de población realizado en el mes de Octubre. Ya están disponibles las primeras cifras del censo, que pueden consultarse en la web, y que nos permiten conocer como se modificó la población del país. Aún no sabemos nada sobre las otras cuestiones del censo, pero los resultados definitivos van a estar recién a mediados del 2011. Como es de público conocimiento, somos 40.091.359 habitantes en el país, lo cual representa un crecimiento del 10,6% con relación al censo de 2001. La provincia de Buenos Aires representa el 38,9% del total del país, seguida por Córdoba (8,24%), Santa Fe (7,98%) y la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (7,21%). Cerrando la tabla se encuentran Santa Cruz (0,67%) y Tierra del Fuego (0,32%). En el caso particular de la Provincia de Chubut, la población es de 506.668 habitantes, un 22,6% más que en 2001, y Puerto Madryn cuenta con 80.101 habitantes (38% de crecimiento respecto de 2001). Las dos ciudades con mayor crecimiento intercensal de la provincia fueron Puerto Madryn y Rada Tilly. Por otro lado, las dos sorpresas fueron los datos de Trelew y Comodoro Rivadavia, que tienen bastante menos habitantes de los que se presuponía. En el caso de Trelew se esperaban unos 120.000 habitantes, pero la cuenta final fue de 99.200, mientras que en Comodoro Rivadavia se estimaban unos 250.000 habitantes y terminaron siendo unos 174.000 (fuente: Diario de Madryn, Martes 21 de diciembre de 2010).

Curioseando un poco sobre el tema de la población, me puse a buscar información sobre los censos anteriores, pero centrándome en la provincia de Chubut y en Puerto Madryn. Conseguí los datos de los censos previos en la Dirección General de Estadísticas y Censos de la provincia. De allí obtuve los datos con los que elaboré estos gráficos (disculpen por la calidad... lo mio no es el diseño gráfico):

Crecimiento poblacional de la provincia de Chubut y Puerto Madryn.

domingo, 19 de diciembre de 2010

Fotos viejas de Madryn: el Paralelo 42.

Diciembre no me da un respiro todavía, por lo que he descuidado un poco el blog desde hace unos días. Pero no puedo con mi genio y no me resisto la tentación de escribir algo, así que ahí voy. Hace un tiempo que vengo recolectando fotos antiguas (o simplemente viejas) sobre la Patagonia, y en particular, sobre Puerto Madryn. Por el momento tengo poco, descartando las fotos de los libros o las que uno puede encontrar en la web, lo que tengo son fotos fotos de mi familia, que arribó a la ciudad (o pueblo, en ese entonces) a principios de los sesenta, en el caso de mi madre, o a mediados de los cuarenta, en el caso de la familia de mi padre. Entre esas fotos familiares, algunas tienen un interés que supera al ámbito de mi familia, ya que se ven paisajes o construcciones que han cambiado o simplemente desaparecido. Así que mi idea es ir agrupándolas y publicándolas en la medida que sea posible.

Para hoy he seleccionado algunas fotos sobre aquello que fue conocido como "los autos del Paralelo 42". Entre los años 1956 y 1959 se estableció una zona franca al sur del Paralelo 42, con el propósito de renovar el parque automotor e incentivar la industrialización de la región, especialmente en lo referido a las fábricas textiles. Cuando se cerró la zona franca, en Puerto Madryn quedaron varados una importante cantidad de vehículos, los cuales no podían comercializarse libremente como antes. Durante varios años los autos estuvieron amontonados detrás de una alambrado olímpico, en los terrenos paralelos a la calle Irigoyen, en la zona donde actualmente se halla la Aduana y el edificio de la nueva Ciudad Judicial. Tengo entendido que años después se remató todo el lote de autos y finalmente se comercializaron, aunque se trató de autos cero kilómetro que tenían algunos años de antiguedad y envejecimiento por hallarse a la intemperie. Las fotos que aquí les dejo corresponden a algún momento entre 1960 y 1962, y fueron tomadas por mis abuelos. De hecho, en una de ellas aparece mi abuelo materno posando al lado del predio. Espero que disculpen la calidad de las fotografías, pero fueron sacadas quien sabe con que cámara y en que condiciones.

Autos del Paralelo 42. Al fondo se ve el Chalet Pujol.

miércoles, 8 de diciembre de 2010

Números muy grandes, números de Lychrel, y espirales trigonométricas

La entrada de hoy es realmente breve. El sueño pronto me va a vencer, por lo que voy a economizar las palabras y dejarles algunas curiosidades matemáticas. La matemática es fascinante, a pesar de que en la escuela se hayan empeñado por dejarnos un mal sabor con su práctica. No es necesario realizar ninguna compleja integral o estudiar un largo teorema para entender la matemática. Basta con jugar con los números y descubrir los secretos que ellos guardan. Jugando con los números es como se ejercita la lógica y de tanto en tanto se descubre alguna ley o propiedad que es útil a otros para aplicar las matemáticas en diferentes campos. Así que ahí vamos con algunas curiosidades:


Números muy grandes
¿Como podemos determinar cual de estos números es el mayor?

A = 2^2^2^55

B = 3^3^3^43

Si tratamos de hacerlo a la fuerza bruta, con la calculadora científica, nos vamos a encontrar con un mensaje de error. El número es demasiado grande como para poder calcularlo de esta forma. Incluso utilizando un software como Matlab nos encontraremos con un paredón. El 2^55 o el 3^43 se pueden calcular, pero luego la cosa se hace cuesta arriba... y ni se nos ocurre tratar de calcularlo con lápiz y papel, necesitaríamos varias vidas para terminar. Bueno, la solución rápida al dilema es emplear las propiedades de los logarítmos:

Ln(Ln(A)) = Ln(Ln(2)) + [Ln(2)*2^55] = 2.4973 x10^16

Ln(Ln(B)) = Ln(Ln(3)) + [Ln(3)*3^43] = 3.6063 x10^20

Esta cuenta si se puede hacer con una calculadora científica normal, y facilmente se puede verificar que B > A.

sábado, 4 de diciembre de 2010

Un poquito de Cortázar

Hoy a la mañana tomé un libro al azar de la biblioteca. Necesitaba desenchufarme un rato, para tomar distancia de las cuestiones cotidianas que a veces pueden producir un estado de saturación. No se porque motivo, elegí un libro que había leído hace mucho tiempo atrás: "Historias de cronopios y de famas", de Julio Cortázar. Cualquier cosa que pueda decir sobre Cortázar y su genialidad es poca, así que en este caso voy a dejar la crítica literaria para los entendidos. Baste con decir que me gusta, y que aún tengo pendientes muchos de sus libros. Lo que quiero hacer hoy es compartir con ustedes dos historias breves, brevísimas, de Cortázar, que son de las que más me gustan del libro antes citado. Así que les dejo estos relatos, que escriba Cortázar, y yo me despido hasta la siguiente entrada.

Historia
Un cronopio pequeñito buscaba la llave de la puerta de la calle en la mesa de luz, la mesa de luz en el dormitorio, el dormitorio en la casa, la casa en la calle. Aquí se detenía el cronopio, pues para salir a la calle precisaba la llave de la puerta.

lunes, 29 de noviembre de 2010

2010: "Todos estos mundos son suyos..."

"... excepto Europa. No intenten aterrizar allí". Con esta frase se despide HAL 9000 al final de la novela "2010 Odisea dos", aunque en realidad HAL 9000 hace solo de intermediario. Los que han redactado el mensaje son los misteriosos constructores del monolito negro que parece hallarse en todos los rincones del sistema solar. Júpiter estalló y se convirtió en una estrella que orbita en torno al sol, y la helada Europa se derritió, dando lugar a un ecosistema mucho más benigno que permitirá la existencia de vida inteligente en el futuro. Los tripulantes de Leonov volvieron sanos y salvos a la Tierra, mientras que la Discovery, con HAL 900 y el reaparecido Dave Bowman, fueron absorbidos por la oleada de energía del naciente Júpiter. Fin de la historia.

Bueno, la verdad es que nada de eso sucedió este año. Por lo menos no en este universo. Ocurrió en el Universo imaginario de Arthur C. Clarke, en donde desarrolló la saga de las Odiseas, comenzando por "2001, una odisea en el espacio", siguiendo por la citada "2010 Odisea dos", "2061 Odisea tres" y finalizando con "3001 Odisea final". De las últimas dos no voy a opinar porque sencillamente no las he leído aún (ni se consiguen fácilmente). La primera tampoco la leí (vamos mal...) pero sí vi la película homónima, dirigida por el célebre Stanley Kubrick, que se ha convertido en uno de los clásicos del cine de ciencia ficción. Hace un par de meses encontré a 2010 en una tienda de libros usados (no hay reediciones actuales) y decidí echar un vistazo a la continuación de 2001.



sábado, 20 de noviembre de 2010

Albania, la figurita dificil

La entrada de hoy esta dedicada a la numismática, y en particular a un país con un tinte algo exótico: Albania. Si bien existen determinados países cuyas monedas son mucho más difíciles de conseguir (la mayoría de los de Oceanía, África central, e islas del Caribe), Albania es la figurita difícil del continente europeo. Sin embargo, después de mucho buscar y buscar, he conseguido la serie de monedas circulantes en la actualidad. Por eso que hoy voy a hacer un breve e incompleto resumen sobre Albania y las cuestiones históricas y culturales relacionadas con su amonedación. Confieso que en lo que sigue me he apoyado mucho en la Wikipedia (una ayuda indispensable) y en otros enlaces oficiales de la República de Albania.

Albania es un país ubicado en la región de los Balcanes, en las orillas del mar Adriático, cuya capital se denomina Tirana. En albanés el nombre del país es Shqipëria, que significa "Tierra de las águilas", denominación que proviene de la rebelión contra los turcos en 1433. En esa época se adoptó como bandera el águila imperial bicéfala heredada de los bizantinos.

Albania utilizó la lira turca hasta 1912, ya que formaba parte del Imperio otomano. A partir de 1926 la moneda oficial del país pasó a ser el Lek, que fue introducido durante el reinado de Ahmet Zogu (1926-1946). Actualmente es emitido por el Banco de Albania (Banka e Shqipërisë). 


jueves, 18 de noviembre de 2010

Visto y Leído: Un mal día en la oficina

La de hoy es una de esas entradas breves, muy breves, que utilizo para compartir algo que leí en otro lado. Confieso, y cualquiera que haya leído algunas entradas previas al azar podrá confirmarlo, que soy un fiel seguir del blog Tecnología Obsoleta. Es más, podría decir sin alejarme mucho de la realidad que ha sido el blog que me despertó la curiosidad por escribir mi propio blog. La cosa es que encontré un enlace, olvidado dentro de uno de los tantos archivos de texto con nombre crípticos que guardo en mi PC, que apunta a un artículo del blog antes citado. El artículo me resultó muy interesante, trata sobre un accidente aéreo en Nueva York, a mediados de 1945, en el cual un avión bombardero chocó contra el Empire State Building. La historia es bastante trágica, por cierto, y además recuerda a lo sucedido muchos años después, en la misma ciudad, pero no como producto de un accidente desafortunado sino como fruto de un plan terrorista. Sin embargo, la parte que termina atrapando al atención de la historia es lo vivido por la ascensorista el día en que un  B25 Mitchell se estrelló a la altura del piso 79. A continuación les dejo una cita del texto y el enlace para que lo lean completo. Por mi parte me despido y nos vemos en la próxima.

"Hay días buenos, malos o regulares para todo el que trabaje en una oficina, como para todo el mundo. Pero hay días pésimos en los que el universo parece conspirar para convertir una monótona jornada de trabajo en una trampa mortal.
Fue un veraniego sábado, que cayó en 28 de julio de 1945 según el calendario, aunque por el aspecto del paisaje más bien podría haber pasado por una invernal mañana pues una espesa niebla cubría todo Nueva York. Ese día, el más célebre edificio de la ciudad, el rascacielos más alto de la época, el Empire State Building, amanecía mejos ajetreado de lo normal. (sigue aquí)
"

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Una vista diferente del Golfo Nuevo

A esta altura de la historia de la Web (¿la Web-historia?) hablar de fotos satelitales no es ninguna novedad. Cualquiera que haya usado el Google Maps o el Google Earth sabrá que puede encontrar sin mucho esfuerzo una foto de su propia casa tomada por un satélite orbitando a unas decenas de kilómetros por encima de su cabeza. Sin movernos de nuestro asiento podemos dar un vistazo a las pirámides de Gizeh, los fiordos Noruegos, o el techo de la panadería de la esquina. Ahora podemos consultar calles y verificar donde se encuentra el alojamiento de nuestras próximas vacaciones con un nivel de detalle que antes no estaba disponible para los simples mortales. Resulta muy interesante ver las cosas que conocemos a nivel de tierra desde una óptica distinta, con la visión de alguien que está suspendido "allá arriba".

A propósito de las fotos satelitales, la NASA cuenta con un sitio de acceso publico (The Gateway to Astronaut Photography of Earth) donde se pueden ver las fotos tomadas en diferentes misiones al espacio que corresponden a todas las regiones del mundo. Es parecido a lo que se encuentra en Google, pero con algunas cosas diferentes. Por ejemplo, las imágenes satelitales que vemos en Google Maps son tomadas en forma perpendicular a la tierra. Las fotos de la NASA suelen mostrar perspectivas diferentes, con fotografías tomadas en forma oblicua, con fotos donde se aprecia la curvatura terrestre, o en diferentes condiciones de iluminación (noche, día, el reflejo del sol en el agua, etc.). Se puede "bucear" un buen rato en este sitio y se van a encontrar con imágenes sorprendentes. En particular he rescatado una que me gusta mucho porque muestra una perspectiva inusual del Golfo Nuevo, con unas condiciones especiales de iluminación, donde le sol se refleja en las aguas del golfo. Nótese que abajo se puede ver Puerto Madryn (un poco borroso, pero haciendo zoom se distinguen hasta los dos muelles) y arriba a la izquierda esta Puerto Pirámides. Arriba a la derecha se puede ver Punta Ninfas y parte de la entrada al Golfo.

Cortesía del Laboratorio de Análisis de imágenes y Ciencias de la Tierra, Centro Espacial Johnson, NASA
(Misión: ISS018, Rollo: E, Frame: 8275) / ftp://eol.jsc.nasa.gov/ESC_large_ISS018_ISS018-E-8275.JPG

Bueno, espero que les haya gustado, y que puedan encontrar otras fotos interesantes en la NASA. Nos vemos en la próxima.

viernes, 12 de noviembre de 2010

Viaje por las mentiras de la historia universal

Existe un viejo dicho popular, inmortalizado en una canción de Lito Nebbia, que dice que "la historia la escriben los que ganan". Eso es y ha sido así desde que el hombre es hombre y desde que empezó a documentar lo que pasaba en su tiempo. Los vencedores se encargan de degradar al vencido, y los espectadores asienten sin mayor protesta. Cuando el tiempo pasa y las condiciones cambian, a algunos se les da por levantar la alfombra del tiempo y ver la basura acumulada ahí abajo, o revisar el fondo de los cajones de esos escritorios olvidados. Así descubrimos con los años que los que considerábamos héroes indiscutidos próceres impolutos, adalides de la verdad y la justicia, también tenían sus equivocaciones y contradicciones. De repente nos damos cuenta que eran humanos, y que como tales, mintieron, ocultaron o deformaron cosas. La historia se multiplica al ritmo de la cantidad de personas que deciden hurgar en ella, y así con el tiempo, la historia deja de ser una y se convierte en muchas. La realidad sigue siendo la misma, los sucesos son únicos, pero las interpretaciones cambian con el paso de los años, y de las nuevas miradas.

El libro de Santiago Tarín, "Viaje por las mentiras de la historia universal", pretende hacer lo que dice su título, realizar un viaje, un recorrido, por algunas de las épocas o personajes de la historia que han sido alterados en forma más o menos adrede. Como dice el autor, la mentira es un fenómeno que afecta a todos los ámbitos de la existencia. La vida cotidiana está plagada de falacias, de las que no se salvan ni las noticias de hoy, que son la actualidad, ni las de ayer, que constituyen la Historia. Las biografías de los personajes más trascendentales están salpicadas de leyendas, propaganda e imaginación con las que se rellenan los huecos que deja el conocimiento. El libro es de lectura amena y sencilla, ya que el autor usa un lenguaje muy franco, sin el tenor grave de los historiadores formales. La temática del libro abarca un universo muy amplio, que va desde las mentiras históricas que nos ha "vendido" el cine, hasta las mentiras en le ámbito científico, pasando por la biografía de grandes personajes históricos (Aníbal, Jesús, Maquiavelo, el rey Arturo y Gengis Kan) y algunos procesos históricos que pertenecen a los mismos mitos nacionales de algunos países (la Reconquista española, Ricardo Corazón de León, el viaje de Marco Polo, y otros). Justamente, ese abanico tan amplio de épocas, personajes y temáticas, es el punto débil del libro, ya que es imposible profundizar sobre todos esos temas en las poco más de 400 páginas que componen el libro. Para un neófito en asuntos históricos, apenas un lector por placer de estos temas, el libro resulta interesante, pero no llega a atraparlo con intensidad, porque apenas uno va metiéndose en la vida y tiempo de un determinado personaje, el capítulo se termina y sigue otro tema. Quizás un espectro de temas más reducido hubiese permitido ahondar más en detalles que enriqueciesen el tema tratado. Sin embargo, como dije unas líneas arriba, el libro de es fácil lectura, con ritmo, y a fin de cuentas, sirve como un buen resumen de muchos temas históricos, lo cual nos viene bien a unos cuantos.


domingo, 31 de octubre de 2010

Rusia: Fotos a color de un siglo de antiguedad

La intención original de este blog era (y es) publicar noticias, artículos, o cualquier otro material que tenga algún interés, ya sea por la temática, por la novedad o por representar algo fuera de lo común. Las cosas de las cuales me nutro al escribir las diferentes entradas salen de fuentes relacionadas con mi trabajo, de enlaces fortuitos encontrados durante la búsqueda de otra cosa (soy de esos que empieza buscando información sobre transistores y termina leyendo un artículo sobre el código civil en Thailandia), o alguno de los blogs que leo más o menos seguido. En este caso quiero compartir algo que ya fue publicado en el excelente blog Tecnología Obsoleta, bajo el nombre de "Una mirada a la Rusia de hace un siglo", que trata sobre una exposición de fotografías de Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii (1863-1944) en Estados Unidos. Este fotógrafo ruso empleó una técnica consistente en la captura de la imagen sobre tres placas de vidrio diferentes, utilizando filtros para el rojo, el azul y el verde. Luego, la imagen se podía recomponer con un proyector especial, que combinaba las imágenes capturadas en las tres placas en una misma proyección, recuperando el color original de la escena. Las fotos son de principios del siglo XX, y nos permiten dar un vistazo a los habitantes de Rusia de aquella época. Vale la pena dedicarle un rato para verlas, hay algunas muy impactantes. A continuación les dejo algunas de ellas para que vean, así como un enlace al portal de Boston.com, donde hay más fotos de esta exposición. Ojala las disfruten, nos vemos en la próxima entrada.

Vista general de la ciudad de Belozersk (Óblast de Vólogda).

Antigua capilla emplazada en el lugar donde fue fundada la ciudad de Belozersk en la antiguedad.


viernes, 29 de octubre de 2010

Un vistazo furtivo a Bahía Bustamante (y una deuda pendiente)

Siempre me he sentido patagónico, y en particular, chubutense. Si bien las vueltas de la vida, los desafíos, la carrera, y otras cosas, me han llevado a vivir en otro lado, no me pierdo ninguna oportunidad de volver cuando ésta surge. Puerto Madryn es mi Patria chica y Chubut mi tierra, dentro de esa otra tierra más grande que es la Argentina. A pesar de eso soy un pobre conocedor de mi provincia. Una larga lista de lugares, parajes, y pueblos aún figuran en mi lista de pendientes, y el mismo Puerto Madryn me muestra alguna arista desconocida en cada visita. Eso no es tan malo como parece, más bien podría decir que es bueno, significa que en cada viaje puedo develar una parte más de aquel enorme mosaico que es la Patagonia.

A la Patagonia en general, a Chubut en particular, aprendí a quererla desde muy chico, a través de mi familia, de la escuela, de los viajes a diferentes lugares de su geografía. Muchos lugares los recorrí primero con la mente, a través de los relatos de mis padres y abuelos. Así conocí ese Madryn antiguo, olvidado, que ya no existe; visité Paso de Indios y Telsen, que hoy en día siguen casi tan solitarias y detenidas en el tiempo como en aquel entonces; recorrí playas y parajes poco transitados. Así fue como, a través de mi padre, conocí un lugar que desde entonces ha sido un sinónimo de una parte de su vida, y una deuda (insoportable e inentendiblemente) pendiente: Bahía Bustamante. Mi padre trabajó en su juventud en la recolección de algas en Bahía Bustamante, para la empresa Algasur, en la década del sesenta. Solía contar una cantidad de anécdotas sobre esa etapa de su vida, la mayoría de las cuales lamento haber olvidado. Cuando tuve la oportunidad de conocer el lugar con él, para aprender la historia de primera mano, no lo aproveché. Luego, cuando quise ir, ya no contaba con mi padre. Por eso postergué por tiempo indefinido esa visita. A pesar de estar a poca distancia de Puerto Madryn, menos de trescientos kilómetros, aún no me dediqué el tiempo para ir a Bahía Bustamante, pero en cada viaje al sur me digo a mi mismo: "quizás pueda ir a Bahía Bustamante". En fin, cuando lo haga, tengan por seguro que verán las fotos por este medio.

miércoles, 27 de octubre de 2010

Una de autos eléctricos, populares, y algo más

En el contacto diario con Internet, ya sea por búsquedas relativas al trabajo, o en aquellas realizadas puramente por ocio, me voy encontrando cosas curiosas que guardo para rever en otro momento. De forma azarosa se me juntaron algunos enlaces relacionados a los automóviles que de alguna manera están relacionados entre sí, por lo que ahora, en esta breve tregua en mis actividades, he decidido releer esta información y redactar una nueva entrada para el blog. Como bien dice el título, se trata de autos eléctricos, populares, y algo más; así que voy a ir por partes, empezando con los autos eléctricos. Estoy muy lejos de ser alguien entendido en el tema de los automóviles eléctricos, pero es un tema que me parece de importancia para dos problemas claves del mundo: el transporte y la contaminación. La noticia se origina en Rosario (Santa Fe), aunque la primer nota sobre el tema la leí en el portal de Caleta Olivia (Santa Cruz). La nota lleva el título de "El proyecto Vehículo Eléctrico Rosario" y habla sobre el proyecto VER, desarrollado en la sede Rosario de la Universidad Tecnológica Nacional. Este proyecto forma parte de otro más grande, de investigación y desarrollo, denominado “Evaluación de las características dinámicas y energéticas de un vehículo eléctrico urbano” y es llevado adelante por el departamento de Ingeniería Eléctrica de la UTN Rosario. Se trata de un Fiat 147 reformado, al cual le han quitado el motor de combustión interna y se lo ha reemplazado por uno eléctrico, manteniendo todo el sistema de transmisión tradicional. Si bien esto último no es lo más aconsejable desde el punto de vista del rendimiento, es un paso intermedio que permite realizar una adaptación con cierta simplicidad sobre cualquier vehículo de calle. Como concepto de adaptación de material rodante a nuevas tecnologías me parece muy beneficioso, ya que hace uso de toda la plataforma existente. Resta estudiar en detalle el rendimiento, si es económicamente viable, y el mantenimiento de este vehículo. En un principio es posible que la recarga de las baterías, la velocidad de desplazamiento, o la potencia desarrollada, no sean del todo ventajosas, pero sin duda ese es el camino, por allí hay que seguir ahondando.




domingo, 24 de octubre de 2010

El tiempo es tirano...

... pero no voy a darme por vencido. A principios de esta semana que está terminando (¡qué trabalenguas!) parecía que iba poder dedicarle un rato al blog para escribir sobre algunas cosas que voy encontrando. Sin embargo la realidad me devolvió al punto de partida, y apenas si he tenido tiempo de leer mi correo y contestar las cosas urgentes. En fin, la repetida historia de "no tengo tiempo", actualizada y con nuevos bríos. Pero, como dije al comienzo, no voy a darme por vencido, aunque más no sea con una breve entrada. Para esta ocasión, he seleccionado un enlace algo viejo y desactualizado, pero que al menos nos permite dar un vistazo fugaz en algunas facetas culturales del viejo Puerto Madryn. El enlace en cuestión trata sobre Hermann Baron Buxhoeveden, un comerciante lanero de origen Estonio-Alemán, que vivió en Puerto Madryn hasta su muerte en 1969. Sus cuadros reflejan paisajes y escenarios de aquellos lejanos años donde Madryn era un pueblito pequeño y tranquilo de la Patagonia. En particular me gusta mucho uno que pintó sobre la calle 28 de Julio, cuya estampa casi campesina no se puede reconocer en la actualidad.


Calle 28 de Julio - Hermann Baron Buxhoeveden
Bueno, eso es todo por ahora. Espero que esta nueva semana, Censo 2010 mediante, me dé un respiro para escribir con un poco más de profundidad. ¡Hasta la próxima!

domingo, 17 de octubre de 2010

¡Feliz día Madres!

Hoy se festeja el Día de la Madre. Ignoro si este día se festeja en todo el mundo, calculo que no, pero al menos sí en Argentina. Simplemente quiero desear por este medio un Muy Feliz Día a todas las madres del mundo, a ellas que son el centro, el eje de la familia. En particular les deseo un muy feliz día a mi propia madre, que hace poco tiempo ha sido abuela y que también hace poco tiempo se ha metido en este mundillo de Internet, a mi esposa, que estrenó su título de madre este año (y yo el de padre), y a todas las madres que forman parte de mi familia: mis tías, abuelas (allá donde estén), suegra, etc. A todas les mando un gran abrazo, un gran cariño, y mis mejores deseos en su día. Nos vemos en una próxima entrada.

jueves, 14 de octubre de 2010

Para los seguidores de H.P. Lovecraft: It's a new day and the stars are right!

La verdad es que la entrada de hoy va a ser muy breve. Esta semana ha sido (y aún es) bastante complicada para mi, por lo que no he podido dedicarme a ninguno de aquellos temas sobre los cuales tengo pensado escribir algo. Sin embargo, he reservado unos minutos para mostrar un video que encontré en el excelente blog de La Petite Claudine. El video esta en Youtube (cuando no...), y se titula "The adventures of Lil Cthulhu". Solo para entendidos lovecraftianos ;)


El fin de semana espero tener algo de tiempo para escribir algo más elaborado. Por ahora les dejo el video como para que sepan que aún sigo por estos lados. Hasta la próxima.

viernes, 8 de octubre de 2010

Máquinas autorreplicantes caseras

Haciendo un poco de orden en mi PC, encontré un enlace olvidado a un artículo que salió en el suplemento iEco del diario Clarín, el pasado mes de Mayo. Se titula "La movida 3D suma a las impresoras", y trata sobre las impresoras, si se las puede llamar así, que reproducen objetos tridimensionales a partir de imágenes computadas. Detengámonos un momento a pensar en esto. Máquinas que construyen objetos 3D a capricho del diseñador. Sí, es cierto, existen miles de ejemplos de esto en el ámbito industrial: tornos de control numérico, líneas de montaje, etc. Pero esto es ligeramente diferente, porque se trata de construir ("imprimir", si les gusta más) objetos artificiales en 3D con un equipamiento de uso casi doméstico. Bueno, tal vez no sean tan accesibles para el común de la gente, pero parece que la tendencia es a la baja, como en todo desarrollo tecnológico. Digamos que con un aparato de estos podríamos fabricar nuestro propio repuesto para un artefacto doméstico, o incluso hacer eso que llamamos "Arte".

Averiguando un poco más sobre el tema, encontré un grupo de gente que trabaja en el tema, conocido como "RepRap Project". El objetivo de este grupo es desarrollar una impresora 3D totalmente libre para que cualquiera pueda construirla por su cuenta. Dado que la impresora, denominada RepRap, está construida mayormente de piezas de plástico, puede construirse sus propias piezas. O sea, RepRap es, al menos en intenciones, una máquina autorreplicante. Una vez que construimos una, podemos construir... miles. En la práctica hay un límite, y ese límite es que los motores, componentes electrónicos, y otras piezas, no pueden ser de plástico. Pero al menos la idea es muy interesante, y abre un abanico grande de aplicaciones para el uso hogareño o de "hobbista".

sábado, 2 de octubre de 2010

Bahía Sin Fondo, también en Marte

Uno de los temas que más me ha fascinado desde mi infancia es el espacio exterior, aquello que está más allá de la frontera de nuestra (vieja y aún poco conocida) Tierra. De chico, digamos desde los 7 u 8 años, me maravillé con aquellas películas de ciencia ficción que hablaban de otros mundo y de viajes por el espacio. Leí, primero con dificultad y luego con avidez, cuanto libro o revista caía en mis manos sobre esos temas. Recuerdo con mucha claridad el día que vi explotar por la televisión, una y mil veces, el transbordador Challenger. La llegada de Internet durante mi época universitaria permitió actualizarme más a menudo sobre estos temas. Desde entonces he seguido, con ciertas discontinuidades, los progresos de las misiones espaciales más importantes de los últimos años: la sonda Galileo en Júpiter, Cassini-Huygens en Saturno, y el enjambre de robots y satélites que han arribado a Marte en los últimos años. En particular he seguido, en forma discontinua, los progresos de los exploradores robots Opportunity y Spirit, que durante poco más de seis años han recorrido varios kilómetros sobre el suelo marciano. En estos dos exploradores se conjugan dos motivos poderosos de interés: por un lado el conocimiento adquirido sobre Marte, nuestro vecino cósmico, el lugar más benigno que encontraremos en muchos años luz a la redonda. Por otro lado, el desafío tecnológico que representa tener dos robots andando por la superficie de otro mundo, alimentandose mediante paneles solares y utilizando herramientas varias para analizar muestras, tomar fotografías, y transmitir todo eso a la Tierra. Simplemente Fan-tás-ti-co.

Bueno, como bien dije, me interesa la exploración espacial (recomiendo el blog Eureka, en castellano y con actualización diaria), y cuando tengo algo de tiempo libre me dedico a navegar por sitios sobre esa temática. Pues bien, acá viene el dato curioso que da origen a esta entrada. Buscando información, citas sobre el uso del nombre "Bahía Sin Fondo", con el objeto de redactar un artículo sobre el tema, una continuación de algo que presenté en una de mis primeras entradas (hace unos meses), me encontré con una referencia a una página de la NASA. Con un poco de intriga fui a leer el artículo en cuestión, y me encontré con que habían bautizado con el nombre "Bottomless Bay" ("Bahía Sin Fondo", en inglés) a un pequeño accidente geográfico en la superficie de Marte. Se trata de una pequeña bahía irregular en el perímetro del cráter Victoria, el recuerdo del impacto de un meteorito en alguna época lejana. El cráter en sí no es muy grande, tendrá unos 300 metros de radio, y es dificil de ubicar en un mapa marciano. Fue un hito en el camino del vehículo Opportunity, ya que al llegar a Bottomless Bay su odómetro marcó seis millas de recorrido, bastante más de lo que se esperaba en un principio. Recordemos que se esperaba que los dos vehículos no sobreviviesen al primer invierno marciano... y superaron seis inviernos. Este suceso ocurrió el 7 de diciembre de 2006, en la denominada sol 1016 (o sea, el día 1016 desde el arribo de Opportunity al planeta rojo).
Bottomless Bay en el cráter Victoria [fuente: NASA/JPL/Universidad de Arizona]

sábado, 25 de septiembre de 2010

Versiones de la Patagonia, de Jorge Fondebrider

La historia es una ciencia, o disciplina, que estudia los acontecimientos ocurridos desde que el hombre empezó a documentar lo que hacía y lo que le pasaba. Desde el mismo instante en que un escriba egipcio describió el maravilloso triunfo de su faraón en una batalla, o un filósofo chino narró las bondades de su emperador, la historia empezó a construirse. Luego, cuando un desconocido de la corte Hitita dejó escrito que en realidad la batalla la habían ganado ellos, y otro filosofo chino contó que le emperador en realidad era un tirano brutal, la historia empezó a multiplicarse y extenderse. Porque, claro, la historia no es una ciencia exacta. Si bien los hechos son únicos y lo sucedido no acepta dualidades, la forma de interpretar el pasado depende en gran manera, por no decir completamente, del punto de vista del que analiza esos sucesos pasados. Cuando digo “punto de vista” me refiero a un concepto que abarca tanto la formación intelectual del sujeto que analiza, como sus prejuicios, la cultura de la que forma parte, el lugar geográfico desde donde hace su análisis e incluso la cantidad de información de la que dispone. La formación del sujeto condicionará la capacidad de entender ciertos eventos, menospreciando determinadas acciones y ensalzando otras. Sus prejuicios operarán de la misma forma, condenando o salvando a algunos personajes en función de un juicio previo llevado a cabo sobre otros sujetos similares. La cultura de la que forma parte encarrilará los pensamientos de cierta forma preestablecida socialmente, o todo lo contrario, si el estudioso es de naturaleza rebelde o critica y discrepa de su propia cultura. El lugar geográfico no es un condicionante menor, la visión cosmopolita de las grandes urbes condenará a los pueblerinos por su aparente limitación en la visión, mientras que estos despreciarán la visión de la gran ciudad por considerarla lejana de los eventos históricos que los atañen. Por último, la cantidad de información disponible es un factor esencial: el estudioso que se basa en una única fuente de información indefectiblemente estará atado a la visión de él o los redactores de esa fuente. El que lo haga sobre varias fuentes diferente podrá, por lo menos en lo que a condiciones de trabajo se refiere, hacer un análisis más completo.

Toda esta rebuscada introducción es una excusa para hablar sobre el libro “Versiones de la Patagonia”, de Jorge Fondebrider (editorial Emecé). Leí el libro hace un par de meses y desde entonces que tengo ganas de escribir una breve reseña sobre él. El autor presenta en esta obra una recopilación de fuentes y versiones acerca de distintos temas que se relacionan con la Patagonia, desde los tiempos anteriores a la llegada de los conquistadores (o colonizadores, según sea el caso) hasta principios del siglo veinte. El libro presenta una mezcla de versiones, de ahí su título, sobre temas tales como los indios, las provincias, los colonos, los científicos, y un largo etcétera. Algunas de estas versiones se contradicen abiertamente, como las relativas a la Colonia Galesa, por ejemplo, y otras coinciden en términos generales, aunque con matices propios y bien definidos. Cito el caso particular de la Colonia Galesa porque me resulta muy familiar, por Madryn y toda la historia que lo rodea. En el capítulo 14 se describe brevemente, entre otras cosas, lo sucedido el 11 de septiembre de 1865,  cuando se fundó Rawson y se produjo el primer izamiento de la bandera Argentina en la zona (cuatro días después). La versión del reverendo W.C. Rhys es:
"... fue breve e interesante, acompañada de las usuales hurras, vivas y descargas de rifles, una lengua franca que los colonos podían entender y a la que se unieron de corazón."
Por otro lado, W.M. Hughes contradice abiertamente a Rhys, diciendo que:
"... en medio de un silencio absoluto. El izamiento de la bandera argentina, aquel día, asestó un golpe mortal a la idea de una colonia galesa. No obstante, no hubo de parte de los pobladores la más mínima expresión de protesta. ¿Es éste el resultado de los heroicos sueños de una colonia galesa? Indudablemente, éste es."


 

lunes, 20 de septiembre de 2010

Chubut: Video del Bicentenario

Como bien es sabido por estas latitudes meridionales, el 2010 es el año del "Bicentenario". Lo es tanto para la Argentina como para Chile, México, Colombia, Venezuela, y Ecuador; sumando al resto de los países latinoamericanos en los siguientes años. En Argentina se ha conmemorado el Bicentenario de la Revolución de Mayo con una serie de desfiles y actos realizados en todos los pueblos y ciudades, la edición de libros, programas de televisión, e incluso el lanzamiento de una serie de cinco monedas conmemorativas de un peso que aluden a las cinco regiones geográficas del país. Como parte de la campaña de promoción institucional, la provincia de Chubut ha lanzado un video, hace un par de meses, con imágenes de la provincia, enmarcado en los eventos del Bicentenario. Más allá del Bicentenario en sí, que da para escribir largo y tendido, simplemente quiero compartir este video, que como chubutense de alma me gusto mucho. Se los dejo para que lo disfruten, y me despido por ahora, en busca de algo más de tiempo libre para escribir sobre otros temas.




miércoles, 15 de septiembre de 2010

Los multimillonarios de Zimbabwe... o el absurdo de la hiperinflación

Esta breve entrada es más bien una curiosidad notafilica que quiero compartir con todos. No se trata de nada nuevo ni exclusivo, sino un comentario breve, como el que puede darse en una charla ocasional con un mate como excusa. Algunos de los que me conocen saben que soy un coleccionista (muy) amateur de monedas y billetes, e incluso alguna que otra estampilla. Es un hobby en parte heredado de familiares varios, y en parte adquirido debido a mi propia personalidad. Tengo una cierta manía por clasificar, ordenar, guardar, que se ajusta a la perfección con los canones de la numismática y la notafilia (y la filatelia, ya que estamos...). No soy un experto, para nada, sino que más bien soy un aprendiz en estos temas. Si le echan un vistazo a los enlaces favoritos que están a la derecha de la página, encontrarán algunos de los portales donde se comparte y difunden temas relativos a estas disciplinas (algo así como pequeños "Facebook" de coleccionistas). Tampoco soy un entendido en temas económicos, en los cuales solo manejo las operaciones básicas: sumas y restas. El resto de la economía es un oscuro arcano para mi, con excepción del concepto de inflación, el cual es uno de los más tangibles y fáciles de verificar. Como buen argentino, conozco las consecuencias prácticas de los períodos inflacionarios e hiperinflacionarios, y cómo los billetes empiezan a acumular ceros a la derecha. Baste recordar que al momento de empezar a circular el Peso convertible, hoy en día  "Peso" a secas, el viejo Austral había llegado a acumular cinco ceros, con el billete de 500.000 Australes, que al cambio de aquel entonces eran unos 50 dólares estadounidenses. Los que tengan un par de años más que yo, recordaran un hito más elevado, que fue el billete de 1.000.000 Pesos (Ley 18188), emitido a principios de la década del ochenta. Ambos son un par de ejemplos de los sacudones de nuestra economía, siempre tan particular.

Sin embargo, los economistas y los coleccionistas saben que el caso de Argentina no es el peor a nivel mundial. El proceso hiperinflacionario en la Alemania posterior a la Primera Guerra Mundial, los casos de Hungria y Grecia a fines de la Segunda Guerra Mundial, y Serbia durante la guerra de los Balcanes (1993), son ejemplos de paises donde se emitieron billetes de varios millones de Marcos, Pengös, Dracmas o Dinares. Y por supuesto, también está Zimbabwe, que es adonde quiero llegar.

Zimbabwe es un país de África, ubicado en la región sudeste del continente, lindando con Sudáfrica, Botswana y Mozambique. El país se formo a partir de la antigua colonia de Rhodesia del Sur, un fragmento más del complejo rompecabezas colonial dejado por los europeos durante la primera mitad del siglo XX. Como la mayoría de los países africanos, sufre de problemas crónicos de pobreza, violencia, crisis sanitarias, falta de democracia, y un largo etcétera. Se caracteriza por algunos atractivos naturales, y por las ruinas de Zimbabwe, la ciudad pétrea que da origen al nombre del país. Su presidente es el eterno Robert Mugabe, en funciones desde hace más de veinte años (treinta si se incluye el tiempo en que fue primer ministro).

martes, 7 de septiembre de 2010

Nuevo video institucional de promoción turística - Puerto Madryn

Como dije hace un par de días, estoy bastante ocupado. Pero me hice unos minutos de tiempo para compartir este video de promoción turística de mi querido Puerto Madryn. Simplemente me pareció muy lindo, y quiero compartirlo con todos. Hasta la próxima.

lunes, 6 de septiembre de 2010

Revisando el diario de Darwin: Patagonia

El trabajo y las ocupaciones domésticas me han impedido trabajar sobre el blog en los últimos días. Sigo juntando material para publicar, pero no he tenido tiempo de procesarlo y escribirlo de manera adecuada. Por eso esta vez voy a dejar que hable otra persona, alguien con bastante más trascendencia que este humilde servidor: Charles Darwin. Como uno de los temas que me apasionan, y que también ha servido de excusa para crear este blog, es la Patagonia, decidí remitirme a uno de los textos más conocidos de este científico, llamado "Viaje de un naturalista alrededor del mundo". Rescaté de allí dos breves fragmentos que me parecen casi poéticos, y que en cierta manera reflejan una parte de mi sentir respecto a esa región, a esa Terra Ignota que llamamos Patagonia, en la cual viví muchos años, y en la que aún sigo viviendo a la distancia, en forma de escapadas, viajes fugaces, recuerdos y lecturas. Bueno, como dije, voy a dejar que hable Darwin, mientras yo espero para volver a escribir con un poco más de tiempo en futuras entradas. Hasta siempre.

Primer fragmento: el día 23 de Diciembre de 1833, el bergantín HMS Beagle ancla en las costas de Puerto Deseado, a los 47º de latitud, frente a lo que dice son las ruinas de un antiguo establecimiento español. Allí se quedan pocos días, menos de dos semanas si se tiene en cuenta que la siguiente anotación es del 9 de Enero de 1834, en Puerto San Julián. Durante la estancia, Darwin realiza una serie de expediciones por los alrededores, una de las cuales es citada de la siguiente manera:

"Un día expidió el capitán una lancha, al mando de Mister Chaffers, con provisiones para tres días, con objeto de reconocer la parte superior del puerto. Comenzamos por buscar ciertos manantiales de agua dulce indicados en una antigua carta española. Encontramos un puertezuelo en cuyo vértice corría un arroyito de agua salobre. El estado de la marea nos obligó a permanecer allí algunas horas, y yo aproveché este tiempo para dar un paseo por el interior de las tierras. El llano se componía, como de ordinario, de cantos rodados mezclados con una tierra que presentaba todo el aspecto de la creta, pero de naturaleza muy diferente. La poca dureza de estos materiales determina la formación de numerosos barrancos. En todo el paisaje no hay más que soledad y desolación; no se ve un solo árbol, y salvo algún guanaco que parece hacer la guardia, centinela vigilante, sobre el vértice de alguna colina, apenas si se ve ningún animal ni un pájaro; y sin embargo, se siente como un placer intenso, aunque no bien definido, al atravesar estas llanuras donde ni un solo objeto atrae nuestras miradas, y nos preguntamos: ¿desde cuándo existirá así esta llanura? ¿cuánto tiempo durará aún esta desolación?
«¿Quién puede responder? Todo lo que hoy nos rodea parece eterno. Y no obstante, el desierto hace oír voces misteriosas que evocan dudas terribles [P. Shelley, Mont Blanc: Lines written in the Vale of Chamouni]»"


Para los que no gusten de la traducción, que tiene sus falencias, les dejo el original:

"One day the yawl was sent under the command of Mr. Chaffers with three days' provisions to survey the upper part of the harbour. In the morning we searched for some watering-places mentioned in an old Spanish chart. We found one creek, at the head of which there was a trickling rill (the first we had seen) of brackish water. Here the tide compelled us to wait several hours; and in the interval I walked some miles into the interior. The plain as usual consisted of gravel, mingled with soil resembling chalk in appearance, but very different from it in nature. From the softness of these materials it was worn into many gulleys. There was not a tree, and, excepting the guanaco, which stood on the hill-top a watchful sentinel over its herd, scarcely an animal or a bird. All was stillness and desolation. Yet in passing over these scenes, without one bright object near, an ill-defined but strong sense of pleasure is vividly excited. One asked how many ages the plain had thus lasted, and how many more it was doomed thus to continue.
«None can reply -- all seems eternal now. The wilderness has a mysterious tongue, Which teaches awful doubt [P. Shelley, Mont Blanc: Lines written in the Vale of Chamouni]»"

viernes, 27 de agosto de 2010

El LHC (Large Hadron Collider) en forma didáctica y para todo el mundo

A esta altura hablar del LHC, el gran colisionador de hadrones, o como se lo popularizó en los medios, "La Máquina de Dios", es repetir mucho de lo que ya se ha dicho. Ríos de tinta (y de bytes) se han escrito sobre este tema, tanto de sus aspectos técnicos e ingenieriles hasta los motivos que impulsaron la construcción de este enorme banco de ensayos. Una falla eléctrica frustró la inauguración de 2008, que había sido anunciada con bombos y platillos, y hubo que esperar un año más para que empezase a funcionar. Científicos de todo el mundo están ahora trabajando sobre los resultados obtenidos de esas colisiones, en busca de la prueba final que valide (o no) la existencia del escurridizo "Bosón de Higgs", la pieza clave de las teorías vigentes sobre la materia. No me voy a extender demasiado sobre esto, ya que mi conocimiento sobre la física de partículas o de altas energías no es muy profundo, pero está claro que los resultados que se obtengan del LHC tendrán un enorme impacto, no solo ahora sino más bien en las próximas décadas. Donde sí me voy a detener un poco es en los grupos de trabajo que han participado en la construcción y puesta en marcha del LHC. Si bien el LHC es el gran banco de experimentos de los físicos, el diseño y construcción de semejante máquina ha sido un desafío enorme para los ingenieros de todas las áreas. La obra civil tiene una envergadura para nada desdeñable, una enorme circunferencia de 27 kilómetros de diámetro enterrada varios metros bajo tierra, a medio camino entre Francia y Suiza. Por otro lado, todo lo relativo a la parte eléctrica/electrónica ha significado un desafío de igual o mayor magnitud, tanto en lo que respecta al control de los electroimanes del acelerador como de la adquisición y el procesamiento de los datos obtenidos. Todos estos aspectos fueron resueltos por miles de ingenieros de diferentes países y especialidades, que trabajaron durante años para que el LHC sea lo que es ahora. Todos esos ingenieros provenían de diferentes empresas e instituciones de Europa y el resto del mundo, incluyendo algunos colegas de la Argentina. Sí, la Argentina también formó y forma parte de este experimento, con la participación de grupos de investigación de las universidades de La Plata (UNLP), Buenos Aires (UBA) y Mar del Plata (UNMDP). En particular ésta última, a través del Laboratorio de Instrumentación y Control (LIC), participó en trabajos relacionados con fuentes de potencia de alto rendimiento y el control de electroimanes. Existe una gran cantidad de material en Internet sobre este tema, por lo cual no voy a hacer un extenso listado de ellos, prefiero dejarle ese trabajo a Google. Sin embargo, quiero citar un trabajo muy interesante, realizado por el Ing. Mario Benedetti, investigador de CONICET y docente de la UNMDP, quien armó una clase muy didáctica sobre el tema del LHC, la física de partículas y otros aspectos científicos, y que tiene una particularidad: está en YouTube y la puede bajar todo el mundo. La clase está pensada para un público general, sin conocimientos sobre el tema, y ha sido utilizada como material didáctico en varias escuelas secundarias. La clase se ha dividido en 14 fragmentos consecutivos, que se pueden acceder en cualquier momento y en forma gratuita. Voy a dejar el enlace del primer capítulo, y el resto lo pueden obtener en YouTube:


Creo que es un material interesante para todo aquel que tenga un poco de inquietud sobre estos temas que están en la frontera de conocimiento. Además tiene un interés especial por haber sido preparado en Argentina y por personas que han trabajado directamente en el LHC.

Creo que ya me he extendido más de lo que esperaba. Les dejo con los videos, y me despido hasta una próxima entrada.

viernes, 20 de agosto de 2010

The Wall Tour... ¡como me lo voy a perder!

Luego de 30 años, Roger Waters a decidido rehacer esa monumental obra músico-teatral, llamada The Wall, tal y como era en los comienzos de los '80. Sí, ha decidido ponerla en escena nuevamente, con toda la parafernalia de entonces: el muro que se contruye lentamente en el escenario, las marionetas gigantes, las proyecciones sobre el muro, etc, etc. En su momento este show era muy caro y complejo, razón por la cual no se volvió a hacer nunca más, a excepción de la versión de 1990, "The Wall Live in Berlin". Incluso, según dicen algunas fuentes, Roger Waters le habría ofrecido participar de esta nueva gira a David Gilmor, pero éste no aceptó. Parece ser que luego de tantos años de distanciamiento y la posterior muerte de Richard Wright, David no quiere saber más nada con Pink Floyd. Pero bueno, parece ser que Roger no se ha detenido, y la cosa es que la gira ya está anunciada, los tickets están a la venta (¿quedará alguno todavía?) y falta menos de un mes para que empiece. Los detalles de la gira están en la página web oficial, Roger Waters - The Wall Live. Lamentablemente para los que vivimos en el sur del mundo, la gira de Roger va a pasar un poco lejos. Aparte de EEUU y Cánada, la gira abarca varias ciudades europeas y la ciudad de México. Hay un par de fechas en España, una en Madrid y otra en Barcelona, ambas para marzo del 2011. Los que puedan asistir tendrán la oportunidad de ver, quizás por última vez, uno de los shows más creativos e innovadores del siglo XX. Suerte para todos ellos, y sí, les tengo un poco de envidia. Tendré que conformarme con verlo por TV o en DVD.

Hasta la próxima... and I'll see you on the dark side of the Moon!


Nota del 08/MARZO/2012: Las cosas han cambiado desde que escribí aquella entrada hace un año y medio. Al final Roger Waters incluyó a Sudamérica en su gira The Wall, y en Buenos Aires se van a realizar nueve recitales. Bueno, en realidad ocho más, porque ayer se hizo el primero... ¡y allí estuve! Sin duda, es un espectáculo único, que no puedo resumir ni en palabras ni en imágenes. Ahora sí, siento que he saldado la deuda con esa bestia mítica que se llamó Pink Floyd. Hasta siempre.

miércoles, 18 de agosto de 2010

¿La Argentina espacial?

Me llevé una grata sorpresa cuando ayer por la tarde recibí el resumen de noticias de tipo científico que envía el CONICET. Allí me encontré con un título por demás impactante, extraído del diario La Nación del pasado domingo 15 de Agosto: "La Argentina tendrá en tres años su lanzador espacial". La noticia no es una declaración producto de una propaganda de época electoral, tanto por que no es época de elecciones como porque es una historia que vengo siguiendo desde hace un tiempo atrás. Es cierto que en Argentina tendemos a desconfiar de este tipo de titulares, producto de nuestra larga historia de decepciones y espejitos de colores, baste recordar el programa de fusión nuclear de Richter, el traslado de la capital a Viedma, o aquellas fantásticas historias sobre vuelos estratosféricos entre Córdoba y Japón, o la aeroisla en el Río de la Plata. Sin embargo esto tiene un tinte ligeramente distinto, y dejenme ser un poco ingenuo, pero creo que tiene más posibilidades de concretarse que cualquiera de los antes mencionados.

Ya en Agosto de 2007, el mismo diario adelantaba una parte de esta noticia, con el anuncio de la prueba exitosa de cohete Tronador: "Probaron en secreto un cohete argentino". En aquel entonces la prueba se limitó a un pequeño cohete de solo cuatro metros de longitud, llamado Tronador, pero el objetivo final era el desarrollo de un cohete ("vector", como se lo lama en la jerga), impulsado con combustible líquido, denominado Tronador II, que podría colocar una carga de más de 200 kilogramos a 400 kilómetros de altura.

En Agosto de 2008 se confirmaron los resultados obtenidos en el ensayo previo, cuando se realizaron dos lanzamiento exitosos del Tronador II, un cohete de 20 metros de longitud: "Dentro de cuatro años el país tendrá su propio lanzador de satélites". Una vez finalizado el desarrollo del Tronador II, se contará con un vehículo de trayectoria controlada, y todos los subsistemas que lo componen (navegación, guiado, control, etc) son diseñados y construidos en el país. El desarrollo de este cohete se está haciendo íntegramente en Argentina, coordinado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), y participan varias instituciones científicas nacionales, tales como el CONICET, el Instituto Balseiro, el Instituto Universitario Aeronáutico de Córdoba y UNLP.

domingo, 15 de agosto de 2010

Ballenas en la playa de las canteras

Este año, a diferencia de los anteriores, no pude viajar a Madryn a ver como los ejemplares de ballena franca austral se pasean por las costas de la ciudad y de todo el Golfo Nuevo. La imposibilidad de mi viaje se debe a motivos gratos, así que no me lamento, aunque si espero ir el año que viene para estas fechas. Por eso es que, si bien no tengo material nuevo, "recién sacado del horno", para este tema, quiero evocar la visita anual de las ballenas a mi querida ciudad con unos humildes vídeos caseros que grabé el año pasado, a mediados de Junio. Es cierto que es posible ver las ballenas desde la misma costanera de Puerto Madryn, pero uno de los mejores lugares para verlas sin tener que subir a una embarcación, desde la comodidad de la costa, incluso desde adentro del auto si las temperaturas son bajas, es la zona conocida como playa de las canteras. Dicha playa se halla al norte de la ciudad, a unos 15 km por un camino de ripio (la ruta provincial Nº1, Pto. Lobos-Pto. Vissier), después de pasar la conocida playa de El Doradillo. La playa de las canteras se caracteriza por ser pedregosa, con una pendiente bastante pronunciada, condición geográfica que le posibilita a las ballenas acercarse bastante hasta la costa. Eso no ocurre en Madryn, donde la playa es de arena y la pendiente es muy suave.

Los videos de los que les hablé se pueden ver en Youtube. Buscando en ese mismo lugar, podrán encontrar mejores filmaciones, realizadas con cámaras profesionales y por profesionales del tema. Pero bueno, desde aquí, desde la mismísima Bahía Sin Fondo, quiero mostrarles mis videos caseros, y animarlos a visitar la ciudad en la temporada de ballenas (Mayo a Diciembre) para poder contemplar el espectáculo en forma personal. Ahora sí, les dejo los enlaces, y seguiré escribiendo sobre el tema en el futuro.

Ballenas en la Playa de las Canteras (1): Aquí se puede ver un ejemplar macho que está acosando a una hembra. Sobre el final de la filmación, los últimos veinte segundos, puede verse al fondo, en el horizonte, el salto de una ballena. Ese salto lo filmé de pura casualidad, porque estaba concentrado en las ballenas en primer plano, y recién lo vi días después, al repasar el video en la PC. Una lástima, podría haberlo enfocado mejor. Deberé insistir el próximo año.
http://www.youtube.com/watch?v=HwVu9js-xJQ


Ballenas en la Playa de las Canteras (2): Otro video más sobre un par de ejemplares de ballena franca
http://www.youtube.com/watch?v=z3QECNDs4Fk&feature=channel

Ballenas en la Playa de las Canteras (3): Y otro más...
http://www.youtube.com/watch?v=g6aqFAPg47k&feature=channel

¡Hasta siempre!

martes, 10 de agosto de 2010

Doctores y tesis doctorales

Leyendo el fantástico blog de "La ciencia de la Mula Francis", me encontré con un enlace muy bueno sobre el proceso de formación doctoral. La serie de imágenes es clara... y muy real. Para todos los que nos hemos dedicado o nos dedicamos a la parte de investigación, es la pura verdad. Era así cuando uno era el doctorando y se la pasaba horas, días, y semanas dándole vuelta al problema de modelar el efecto del paso de una rueda de un tren sobre el campo magnético de una bobina (ufff, me agobia de solo recordarlo). También es así cuando uno obtiene el grado de "doctor" (demasiado pomposo para mi gusto) y tiene que guiar y aprender simultáneamente a la par de sus doctorandos. Para no perder la objetividad, uno puede trabajar mucho, muchísimo... pero cuando lo ponemos en contexto, parece que esas interminables horas de trabajo se han perdido en el ruido de fondo del océano del conocimiento. En fin, me dejo de palabrerío y les paso la gráfica en cuestión: "The illustrated guide to a PhD". Saludos.

Una visión de lo que significa un doctorado. Fuente: The illustrated guide to a PhD

viernes, 6 de agosto de 2010

Visto y Leído: Vivir con 25ºC bajo cero

La de hoy es una entrada breve... y fría. Para los que nos quejamos del frío, pensemos un momento como es vivir con 25ºC bajo cero, y tratar de llevar una vida "normal". Bueno, eso es lo que les pasó a los pobladores de Río Mayo, en Chubut, hoy por la mañana. Recomiendo ver las fotos que aparecen en el blog de La Nación, donde han cubierto la noticia con bastante amplitud. Hasta la próxima entrada...

miércoles, 4 de agosto de 2010

Visto y leído: I Muestra Latinoamericana de Jóvenes Emprendedores

Siento especial debilidad por las noticias relativas a mi ciudad, Puerto Madryn, y más aún cuando éstas se relacionan con el ámbito de la ciencia y la tecnología. Como todos los días, se me van algunos minutos, media hora a lo sumo, buscando información o leyendo sobre noticias de ciencia y tecnología. De forma azarosa, llegué a la página web de la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación de la provincia de Chubut, en la cual se anuncia la realización de la "I Muestra Latinoamericana de Jóvenes Emprendedores", a desarrollarse del 4 al 6 de Noviembre de 2010 en Puerto Madryn. El objetivo de la muestra es, valga la redundancia, mostrar iniciativas realizadas por jóvenes de diferentes lugares del país, tratando de incentivar el desarrollo de estos emprendimientos, favoreciendo el contacto entre personas e instituciones, y que pueda servir de disparador para nuevas ideas. Como la muestra se realiza a las orillas de la Bahía Sin Fondo, desde aquí les deseo éxito y espero poder darme una vuelta por la ciudad en esos días. Hasta la próxima.

lunes, 2 de agosto de 2010

Visto y leído: Estudiantes argentinos distinguidos en una feria de ciencias de Estados Unidos

Leyendo el portal de novedades de CONICET (Argentina), me encontré con una de esas noticias chiquitas, una de esas historias mínimas (parafraseando a la excelente película de Carlos Sorín) que son alentadoras. Parece ser que tres grupos de estudiantes de diferentes escuelas del país han logrado menciones especiales, además de trepar al podio en segundo y tercer puesto, en Microbiología, Ciencias del Ambiente, y Física y Astronomía. Los jóvenes cursan en colegios de Buenos Aires, Córdoba y Entre Ríos, y participaron de la "Feria Internacional de Ciencia e Ingeniería Intel-Isef 2010", celebrada en California, Estados Unidos. El CONICET, a través de su presidenta Marta Rovira, ha felicitado públicamente a estos jóvenes: Marta Rovira felicitó a estudiantes ganadores.

Celebro la noticia, y desde este humilde sitio les envío mis felicitaciones a estos chicos. Creo que para lograr un bienestar general es necesario el progreso, y en especial en las áreas de las llamadas "ciencias duras", aquellas que en general son evitadas por el grueso de los estudiantes. Desde principios de los '90, y de la mano de un determinado modelo económico-social, el interés por estas carreras cayó en picada en Argentina, aunque pareciera ser que lentamente se está recuperando en algunas universidades [Qué se esconde tras el miedo a las ciencias duras - La Nación 28/07/2010]. Para apuntalar este proceso, creo que es fundamental incentivar e interesar a los estudiantes del nivel medio, para que a la hora de elegir una carrera de grado puedan animarse a encarar a una de estas "ciencias duras" con una probabilidad elevada de éxito. Por eso creo que esta pequeña noticia, junto con otras tantas que se producen día a día pero que no tienen cabida en nuestros medios sobresaturados de violencia, entretenimiento barato y antinomias arcaicas, son las que nos muestran que el futuro puede ser mejor de lo que nos hacen creer. Desde aquí, mis deseos de éxitos para estos y todos los jóvenes que se animan a pensar y crear cosas, a desarrollar e investigar. Ese es el camino que puede transformar al país... para bien.

domingo, 1 de agosto de 2010

Visto y leído: novedades sobre la protección de las ballenas

Leyendo un poco superficialmente los periódicos regionales, me encontré con esta noticia:


Parece ser que la Comisión Ballenera Internacional ha resaltado la aplicación de estas medidas como muy positivas, lo cual es un importante espaldarazo a la política sobre el tema que mantiene la provincia de Chubut, y la ciudad de Puerto Madryn. Las medidas en sí apuntan a proteger a las ballenas, haciendo un avistaje turístico respetuoso del medio ambiente, a solucionar el tema de los ataques de las gaviotas, cada vez más frecuentes, y a evitar las colisiones con los numerosos barcos que entran al Golfo Nuevo. Deseo que estas medidas, así como otras que se tomen en el futuro, potencien el recurso turístico, sin deteriorar el marco natural que tanto distingue a esta zona.

viernes, 30 de julio de 2010

Un poco de tecnología retro: evocando a Commodore

La historia de la tecnología es un asunto que siempre despierta mi interés. Me gusta ver como evolucionan las tecnologías y como influencian, y a la vez son influenciadas, por los cambios socio-económicos. También resultan interesantes las historias personales detrás de las revoluciones tecnológicas: Los inventos fuera de su tiempo de Leonardo Da Vinci, Edison y Tesla con la disyuntiva corriente continua-corriente alterna, Steve Jobs y las innovaciones de Apple, y un amplio y variado etcétera. En este caso, quiero recordar un pequeño pedazo de historia que le es familiar a todo aquel que empezó en el mundo de la computación en la década de los '80, de la mano de las computadoras hogareñas (home computers). En particular me refiero al mundo de Commodore y Amiga (sin menospreciar a las otras plataformas en danza en aquel momento). Hace unos días leí en el excelente blog Microsiervos un artículo sobre el 25º aniversario del lanzamiento de la Commodore Amiga, en donde se comenta, con cierta nostalgia, las cosas que se podían hacer con una computadora en aquellos días. Después de leer ese artículo, recordé haber leído algo sobre la historia de Commodore en un correo electrónico que recibí hace algunos años. Confieso que suelo guardar los correos electrónicos con contenidos que se pueden tildar de "interesantes", y éste fue uno de ellos. Como dudaba de la veracidad de la cita del artículo, busqué un rato en internet hasta dar con una copia del original, el cual se puede descargar de la web de Scribd con una resolución un poco pobre (300 ppp).


Revista Byte - Agosto 1994 [Fuente: Scribd]

jueves, 29 de julio de 2010

145 años de aquel desembarco

Ayer tuve un día ajetreado, por lo cual me fue imposible escribir algo en mi naciente blog. Hoy tengo la situación (un poco) bajo mi control, así que aprovecho a escribir estas líneas para recordar un nuevo aniversario de la llegada de los colonos galeses a las costas de la provincia de Chubut (Argentina). La mañana de un viernes 28 de Julio, del año 1865, un contingente de colonos galeses a bordo del clipper Mimosa desembarcó en la orilla de la Bahía Nueva (Golfo Nuevo), en el lugar donde hoy se encuentra la ciudad de Puerto Madryn. Habían zarpado dos meses antes, el domingo 28 de Mayo del mismo año, desde el puerto de Liverpool. Eran 150 hombres, mujeres, y niños que dejaban atrás su tierra natal para empezar una vida nueva en otra tierra, en otro continente, en una región en la realidad y fantasía se mezclaban por partes iguales. Ellos escapaban de la opresión cultural y económica de Inglaterra, y soñaban con empezar una colonia nueva donde la lengua y cultura de Gales se pudiese perpetuar, con la Y Ddraig Goch flameando en el mástil. Años después, con el arribo de inmigrantes de diferentes nacionalidades, la región se desarrollaría más intensamente, y la cultura y lengua del país de Gales se diluiría lentamente. Hoy en día se intenta preservar ciertos rasgos distintivos de esta cultura, y se han establecido vínculos con Gales a fin de mantener viva la llama originaria de la colonización galesa.

El 28 de Julio también es la fecha en que se conmemora la fundación de Puerto Madryn. Los colonos galeses estuvieron pocos meses en Puerto Madryn, la falta de agua potable los hizo migrar más al sur, en busca del río Chubut (Chupat, como lo denominaban los tehuelches). El nacimiento efectivo de Puerto Madryn comenzó a partir de 1886, cuando se comenzó la construcción del Ferrocarril Central de Chubut, que uniría Puerto Madryn con Trelew y posteriormente con la localidad de Las Plumas, en el interior de la provincia. Sin embargo, se considera oficialmente que la ciudad de Puerto Madryn nació ese 28 de Julio de 1865, cuando el grupo de colonos se estableció en sus costas y se alojó en las precarias construcciones alojadas en lo que hoy se conoce como Punta Cuevas, en el extremo sur de la ciudad.

Logo del 145º aniversario de la ciudad de Puerto Madryn [www.madryn.gov.ar]

lunes, 26 de julio de 2010

Sobre el origen del nombre "Bahía Sin Fondo"

Como dije en la entrada anterior, el nombre del blog, "Bahía Sin Fondo", fue elegido con dos connotaciones diferentes: un homenaje a la Patagonia por un lado, y el concepto de infinito, de ausencia de límites, por el otro. Para comprender un poco mejor la primera acepción es necesario remontarse hasta Magallanes y la primera circunnavegación al globo terráqueo. En el conocido relato de Antonio Pigafetta, uno de los sobrevivientes de dicho viaje (recordemos que Magallanes y 216 de los 234 tripulantes de la expedición murieron en el trayecto), no se menciona en forma explicita el paso por el actual Golfo Nuevo. Sobre la región patagónica solo se cita lo sucedido en el puerto de San Julián, el encuentro con los nativos de la región y el cruce del actual estrecho de Magallanes. Sin embargo, en otros textos de diversas épocas se menciona el descubrimiento de la Bahía Sin Fondo y se lo relaciona con el viaje de Magallanes. Quiero citar un par de ellos, que tienen relevancia histórica por su antiguedad y porque hoy en día pueden encontrarse con un poco de paciencia en Internet. En primer lugar, transcribo un párrafo sacado de la "Coleccion de los viages y descubrimientos que hicieron por mar los españoles desde fines del siglo XV (Tomo IV)", de D. Martin Fernandez de Navarrete, impreso en 1837. Los errores de ortografía corresponden al original y a los usos y costumbres de esa época. Allí se dice textualmente que:

"...Siguió desde el dia 14 para el Sur, navegando y costeando de dia á una legua de tierra y de noche á cinco y seis, haciendo rumbos del S., SO., SO.1/4O. y ONO. hasta el dia 24, que estando en latitud S. 42° 54' se halló enfrente de una entrada que corría al NO., y reconociéndola para ver si era estrecho, encontró ser una bahía muy grande, con cincuenta leguas de giro, sin fondo para surgir, donde en lo mas interior halló 80 brazas, y la nombró Bahía de S. Matías"
Al pie de página el autor aclara: "...este tiene equivocado los rumbos que expresa desde el dia 14, ó de lo contrario hicieron mas de los que señala hasta el dia 24, pues con estos no podía estar ese dia en frente de la bahía que nombraron de S. Matías, y hoy se llama Bahía Nueva.". Martin Fernandez de Navarrete cita a un cierto "documento Nº 22", que me ha sido imposible identificar por el momento.


"Coleccion de los viages y descubrimientos que hicieron por mar los españoles desde fines del siglo XV (Tomo IV)" [books.google.com.ar]

sábado, 24 de julio de 2010

Primer día, primera zambullida

Hola a todos. Después de mucho tiempo, luego de decir decenas de veces "tengo ganas de escribir un blog...", he decidido incursionar en este universo dentro del Universo de Internet. El diseño del blog es algo que llevará un tiempo, ya que mis conocimientos de programación son limitados, pero lo importante era animarse y tomar la decisión de empezar. Así que desde ahora, "Bahía Sin Fondo" esta en línea, y espero poder aprovechar este espacio para aportar algo útil, o por lo menos, interesante. La elección del nombre tiene un doble significado. El primero es un homenaje a la Patagonia, a "Patagonia", a esa que vivo y viví (si bien ahora no resido allí en forma permanente, vuelvo siempre que puedo). El otro es el concepto de infinito, de ausencia de límites. Mi idea es trasmitir, a través de este blog, ideas, vivencias, historias, noticias, y otros asuntos de interés.

El reloj marca casi las 19:00 hs. del día 24/Julio/2010. Las primeras palabras ya fueron escritas. El blog ya está funcionando. Es hora de respirar hondo, tomar impulso, y lanzarse a la primera zambullida en la Bahía Sin Fondo. Un gran abrazo a todos... y gracias por leer.